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Un évêque syro-catholique, martyr du génocide assyrien de 1915, béatifié

28/08/2015

Mgr Michel Melki sera proclamé bienheureux ce samedi 29 août au Couvent patriarcal de Notre-Dame de la Libération à Harissa (Liban) par SB Ignace Youssef III Younan. Mgr Pascal Gollnisch sera présent.

flavienmichelmelki

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La cérémonie de béatification est prévue au Couvent patriarcal de Notre-Dame de la Libération à Harissa (Liban). De nombreux Patriarches et chefs des Églises chrétiennes d’Orient provenant du Liban, de Syrie et d’Irak y participeront.


Le 8 août dernier, le pape François a signé un décret autorisant la prochaine béatification de Mgr Melki, un évêque de l’Église syriaque catholique tué en raison de sa foi en 1915 en Turquie.

Biographie Express :

Mgr Melki nait en 1858 à Kalaat Mara, (actuelle Turquie, à côté de Mardin). Ordonné Evêque de Gazarta en 1913, il vit dans une extrême pauvreté et vend jusqu’à ses parements liturgiques pour secourir les pauvres.

Au cours de l’été 1915, alors qu’il se trouvait loin de son diocèse, il décide d’y retourner rapidement après avoir su que, dans cette ville, les violences s’abattraient bientôt également sur ses fidèles. Il est arrêté par les autorités ottomanes le 28 août en compagnie de l’évêque chaldéen de cette même ville, Jacques Abraham. Les deux Évêques furent tués après qu’ils aient refusé d’abjurer la foi et de se convertir à l’islam. Mgr Flavien Michel Melki fut torturé à mort et enfin décapité. Il était âgé de 57 ans.

Aux supplications que lui adressaient amis et connaissances, durant le génocide de 1915, afin de le sortir pour un endroit sûr, le nouveaux Bienheureux répétait « Jamais, mon sang je le verserai pour mes brebis ».

En 2001, Jean Paul II avait béatifié, Mgr Ignace Maloyan, archevêque catholique arménien de Mardin (Turquie) « in odium fidei » [par haine de la foi]. Bienheureux Mgr Flavien Michel Melki est donc le second évêque reconnu martyr « in odium fidei ».

Témoignages :

Mgr Pascal Gollnisch, directeur général de l’Œuvre d’Orient « L’Église catholique béatifie Mgr Melki. Nous rendons grâce pour cette reconnaissance de la foi et du courage de ce représentant éminent du christianisme syriaque, appelé hier comme aujourd’hui à rendre témoignage au Christ.

Cette béatification est proclamée l’année du centenaire du génocide qui a visé les chrétiens en 1915, les arméniens, les assyro-chaldéens, les syriaques, alors que les chrétiens vivent aujourd’hui un drame en Syrie et en Irak. Cette histoire est liée, car beaucoup de chrétiens de Syrie et d’Irak sont des survivants réfugiés dans ces pays. Nous assistons bien à une répétition de l’Histoire.

Comment ne pas être édifié par la poignée de chrétiens qui demeure dans le Tur Abdin, où a vécu Mgr Melki ? Ils étaient des centaines de milliers de son vivant.

Les morts ne peuvent plus parler mais, comme le Christ nous l’a dit, les pierres [des Églises du Tur Abdin] crient. Elles ne crient pas vengeance mais elles crient contre l’oubli. Elles crient pour le présent et pour l’avenir. Nous ne nous résignerons jamais à la disparition des chrétiens de Syrie et d’Irak.

Est-ce le même génocide qui continue ? ».

Pour SB Ignace Youssef III Younan, Patriarche syro-catholique d’Antioche cette béatification est ainsi « une lueur d’espérance pour l’Église syriaque catholique d’Antioche. Dans ces temps douloureux que connaissent les chrétiens, la nouvelle de la béatification d’un de leurs martyrs apportera surement un encouragement, et une consolation pour affronter les épreuves de dimensions épouvantables »


Mieux connaitre l’Église syriaque catholique

Télécharger notre fiche sur le Bienheureux Mgr Michel Melki

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